Huawei Says It Can Beat Xiaomi in the Race to Be China's Top

13-Jun- 2014

Xiaomi isn’t the only Chinese smartphone maker looking beyond its home market. As Bloomberg 
Businessweek reports in its latest issue, Xiaomi is the hottest smartphone brand in China, the world’s biggest smartphone market. The Beijing company is only four years old, but its phones have built
 an Apple-like following among millions of Chinese. That’s thanks, in part, to the celebrity of its leader,
 Lei Jun, and the company’s savvy use of social media.

But Shao Yang, an executive at Huawei Technologies (002502:CH), says Xiaomi is no sure thing 
beyond China. Shao is in charge of Huawei's handset division, and he argues that there is a need
 for a Chinese brand to challenge the dominance of Apple (AAPL) and Samsung Electronics 
(005930:KS). “Two brands is not a stable architecture,” says Shao, vice president for marketing 
at Huawei Consumer Business Group, the division responsible for smartphones. “Everyone wants
 to have a third one. Where this third one comes from—China is a very obvious choice, because
 China is the biggest market.”

Lei Jun and executives such a Hugo Barra, recruited last year from Google (GOOG), are pushing
 an aggressive expansion plan to have Xiaomi phones fill that role, but Shao Yang argues that
 Huawei, the telecom equipment giant that has long-established relationships with carriers around
 the world, is in a better position to be the Chinese brand that takes off with overseas consumers. 
Xiaomi, argues Shao, can't match the reputation
 Huawei has built over the years, and that will make the difference. “They are quite dynamic. That’s
 their advantage,” he says in an interview. But Huawei by now has a long track record with partners, 
an advantage Xiaomi can’t match. For an older company such as Huawei, Shao says, “trust is 
more important.”